Japan vaste waarde WK

Vlag japan
Wedden op Japan

Japan is inmiddels een vaste waarde geworden op de wereldkampioenschappen. Ook op het WK van volgend jaar in Brazilië zijn de Japanners van de partij.

Voor Japan is het komende WK alweer het vijfde mondiale toernooi op rij. Echter wist het in de vorige toernooi nooit verder te komen dan de tweede ronde. In 2002, toen het WK in eigen land plaats vond, stuitte het op Turkije en vier jaar geleden in Zuid-Afrika was Paraguay na strafschoppen te sterk. Het land van de rijzende zon hoopt dan ook dat hun mannen komend WK iets meer van zichzelf zullen laten zien.

De kwalificatie liep in ieder geval voorspoedig. In een poule met Australië, Jordanië, Libanon en Oman werd Japan eerste met zeventien punten uit acht duels.

De topscoorder en tevens belangrijkste man aan de kant van Japan is Keisuke Honda. De middenvelder, die enkele jaren geleden nog actief was bij VVV Venlo, was goed voor vijf van dertien doelpunten die de Japanners gescoord hebben in de kwalificatie. Honda komt op dit moment uit voor CSKA Moskou, waar hij de laatste tijd regelmatig op de bank zit.

Een andere grote naam in de selectie van Japan is Shinji Kagawa. De middenvelder van Manchester United moet samen met Honda voor de creativiteit zorgen op het veld. De afmaker in het Japanse gezelschap is Shinji Okazaki. Deze 27-jarige spits maakt al enkele jaren furore in de Duitse Bundesliga en heeft ook dit seizoen al driemaal gescoord in negen duels. Voor Japan is hij inmiddels al goed voor 35 doelpunten in 66 wedstrijden.

De bondscoach die voor een stunt moet gaan zorgen op het komende WK is Albert Zaccharoni. De Italiaanse trainer is in het verleden in dienst geweest bij AC Milan, Internazionale en Juventus, maar is sinds 2010 bondscoach van de Japanners. In 2011 won hij met Japan de Asian Cup waardoor hij de verwachtingen voor het komende WK hoog liet oplopen. De grote vraag is of Zaccharoni deze verwachtingen ook kan gaan waarmaken in Brazilië.